Henna Cultivation : मित्रांनो अलीकडे भारतात औषधी वनस्पतींच्या शेतीकडे (Medicinal Plant Farming) शेतकऱ्यांनी (Farmer) आपला मोर्चा वळवला आहे. भारतातील सर्व तीज-उत्सव, विवाहसोहळे आणि सांस्कृतिक कार्यक्रमांपूर्वी स्त्रिया मेहंदीने आपले हात आणि पाय सजवतात.

हे सौंदर्य वाढवणारे केवळ सौंदर्यप्रसाधकच नाही तर त्याचे स्वतःचे औषधी मूल्यही आहे. मेहंदी ही देखील एक औषधी वनस्पती (Medicinal Crops) आहे. जुन्या काळी उन्हाळ्यात हात आणि पायांना उष्णता आणि उष्णतेपासून संरक्षण देण्यासाठी मेहंदी (Henna Crop) लावली जात असे.

याशिवाय केस काळे आणि निरोगी ठेवण्यासाठी नैसर्गिक रंग म्हणूनही याचा वापर केला जातो. बाजारात अजूनही मेहंदी ची मागणी कायम आहे. आता वेगवेगळ्या कंपन्या मेहंदीची निर्मिती करत आहेत. अशा परिस्थितीत मेहंदीची शेती (Farming) शेतकऱ्यांसाठी निश्चितच फायद्याचा सौदा सिद्ध होतं आहे. भारतातच नाही तर संपूर्ण जगात मेहंदी ची मागणी मोठ्या प्रमाणात वाढत आहे. त्यामुळे मेहंदीच्या शेतीतून मिळणारा नफा देखील वाढत आहे. अशा परिस्थितीत आज आपण मेहंदीच्या शेती विषयी काही महत्त्वाच्या बाबी जाणून घेण्याचा प्रयत्न करणार आहोत.

मेहंदी लागवड

मेहंदी ही एक झुडूप वनस्पती आहे, जी चहासारखी दिसते, परंतु त्याची पाने आणि देठ खूपच कठीण असतात. कमी पाणी असलेल्या भागात मेहंदीची झाडे फुलतात. भारतात राजस्थान, हरियाणा, पंजाब, मध्य प्रदेश, उत्तर प्रदेश, गुजरात, छत्तीसगढ या राज्यांमध्ये मेहंदीच्या लागवडीसाठी योग्य माती आणि हवामान आहे, जरी सध्या भारताच्या एकूण मेहंदी उत्पादनापैकी 90% एकट्या राजस्थानमध्ये घेतले जाते.

आम्‍ही तुम्‍हाला सांगू इच्छितो की राजस्‍थानच्‍या पाली जिल्ह्याला हेना फार्मिंगचे हब मानले जाते. जिथे जगातील सर्वात प्रसिद्ध ‘सोजत मेहंदी’ ची लागवड केली जाते. येथून मेहंदीची प्रक्रिया आणि पॅकेजिंग केल्यानंतर उत्पादने देश-विदेशात निर्यात केली जातात.

माती आणि हवामान

मेहंदी लागवडीचा सर्वात मोठा फायदा म्हणजे पिकापासून चांगले उत्पादन घेण्यासाठी वेगळे कष्ट व श्रम करावे लागत नाहीत. कमी पाण्याचे क्षेत्र, अवर्षण प्रवण क्षेत्र आणि कमी सुपीक जमीन अशा ठिकाणी मेहंदीचे खूप चांगले उत्पादन मिळू शकते. एकदा मेंदीची रोपे लावली की पुढील 20 ते 30 वर्षे टिकतात, ज्यातून दरवर्षी हेक्टरी 15 ते 25 क्विंटल सुक्या पानांचे उत्पादन होऊ शकते.

तज्ज्ञांच्या मते, मेहंदी लागवड खडकाळ, हलकी आणि जड, क्षारयुक्त जमिनीतही करता येते. मात्र त्यापासून चांगले उत्पादन घेण्यासाठी 7.5 ते 8.5 पीएच मूल्य असलेल्या वालुकामय जमिनीत याची लागवड करावी असा सल्ला दिला जातो. दुसरीकडे, कमी पाऊस ते जास्त पर्जन्यमान असलेल्या भागात, 30 ते 40 अंश सेंटीग्रेड तापमानात, आपण चांगल्या प्रतीचे उत्पादन मिळवू शकता.

मेहंदी रोपवाटिका आणि प्रत्यारोपण

मेहंदीच्या लागवडीसाठी रोपवाटिकेत फेब्रुवारी ते मार्च या कालावधीत बिया पेरून रोपे तयार केली जातात, त्यानंतर पावसाळ्यात जुलै-ऑगस्टमध्ये रोपांची पुनर्लावणी केली जाते.

शेतकऱ्यांना हवे असल्यास ते बियाणे किंवा मेहंदीच्या कटिंग्जपासून रोपे तयार करू शकतात. मेहंदीच्या लवकर उत्पादनासाठी, कलम पद्धतीने रोपे तयार करणे फायदेशीर आहे.

त्याच वेळी, बियाण्यापासून वनस्पती तयार करण्यासाठी, सर्व प्रथम, 3% मीठ द्रावणात बियाणे आणि बीज प्रक्रिया करून सुधारित वाणांची उगवण केली जाते.

हेक्टरी 50 ते 60 किलो मेहंदीची बियाणे रोपवाटिका तयार करण्यासाठी लागतात.

जेव्हा झाड 40 सेमी पेक्षा जास्त होते तेव्हा झाडाची कापणी मुळांपासून 8 सेमी उंचीवर केली जाते.

यानंतर, ओळींमध्ये 50 सेमी आणि रोपांमध्ये 30 सेमी अंतर ठेवून रोपांची पुनर्लावणी केली जाते.

मेंदीची रोपे लावण्यापूर्वी मुळांवर बीजप्रक्रिया देखील केली जाते, जेणेकरून बुरशीजन्य रोगामुळे पिकाचे नुकसान होणार नाही.

क्लोरोपायरीफॉस किंवा कडुलिंब-गोमूत्र द्रावण देखील मेंदीच्या मुळांवर बीजप्रक्रिया करण्यासाठी वापरले जाऊ शकते.

पोषण व्यवस्थापन

मेहंदी ही कमी संसाधनाची व कमी श्रमाची वनस्पती असली तरी त्यापासून दर्जेदार उत्पादन मिळविण्यासाठी शेत तयार करताना 5 ते 8 टन कुजलेले शेणखत, 60 किलो नायट्रोजन व 40 किग्रॅ. स्फुरद हेक्टरी दराने वापरता येते. मेहंदीच्या चांगल्या उत्पादनासाठी शेतकऱ्यांना हवे असल्यास ते जीवामृत, गांडूळ खत, कडुनिंब-गौमूत्र कीटकनाशकावर आधारित सेंद्रिय शेती देखील करू शकतात.